A elektronický čip implantovaná za sítnicí je schopna zachytit světlo a přenášet informace prostřednictvím elektrických impulsů do mozku, což lidem postiženým ovlivňuje retinitis pigmentosa -Vrozené onemocnění, které způsobuje slepota a trpí ve Španělsku asi 25 000 lidí - částečně zotaví ztracenou vizi a dokáže rozlišit světlo a tvary.

Přístroj vyvinutý německou společností Retina Implant AG, který má velikost 3 čtverečních milimetrů, působí tak, že plní funkci buněk, které byly poškozeny retinitis pigmentosa. V současné době není k dispozici žádná léčba, která by mohla zastavit progresi této choroby do slepoty, i když existuje několik vyšetřování, která se snaží bojovat proti ní, jako jsou transplantace pigmentových epitelových buněk.

Pacientům, kteří se na konci roku 2010 zúčastnili výzkumu v Německu, se podařilo rozpoznat předměty a dokonce přečíst písmena

V rámci klinického hodnocení, které začalo v Německu v roce 2010, byl tento druh „umělé sítnice“ nyní testován u dvou pacientů ve Spojeném království a zřejmě s dobrými výsledky, a to od tří týdnů po intervenci a Jakmile je přístroj aktivován, oba pacienti dokázali vnímat světlo. V Německu se na konci roku 2010 podařilo pacientům, kteří se výzkumu zúčastnili, rozpoznat předměty a dokonce přečíst písmena.

Zařízení, které bylo implantováno britským pacientům, se skládá ze dvou částí; jeden z nich je jako baterie, podobná kochleárnímu implantátu, který je umístěn za uchem, pod kůží, a je připojen kabelem k čipu, který funguje jako umělá sítnice a který je umístěn za okem.

Jeden z chirurgů, kteří se výzkumu zúčastnili, Robert MacLaren, profesor oftalmologie na University of Oxford, vysvětluje, že přístroj reaktivoval sítnici pacientů a že získané výsledky nabízejí lidem novou naději. postihuje retinitis pigmentosa, i když varuje, že je ještě příliš brzy na to, aby byla zaručena jeho dlouhodobá účinnost, a že jsou nezbytné nové studie.

Jiná onemocnění, která také způsobují slepotu, jako je makulární degenerace nebo glaukom, nemohou být tímto přístrojem léčeny, i když profesor MacLaren poukazuje na to, že v budoucnu by mohl být podobný systém vyvinut pro zlepšení makulární degenerace, ale ne pro glaukom, protože tato patologie poškozuje optický nerv.

Ed Boyden: A light switch for neurons (Říjen 2019).